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안녕하십니까?

바이오산업은 인류의 희망인 건강하고 풍요로운 사회를 이끌어 줄 21세기 산업입니다. 이의 일환 인 생체 재료
산업은 국민건강복지와 산업 고도화를 이룰 수 있는 매우 중요한 분야입니다.

우리나라는 이미 2000년 고령화 사회에 진입하였고 2019년 고령사회를 목전에 두고 있습니다. 고령화 사회란
인체를 차에 비유한다면 새 차보다 오래된 중고차가 많아진다는 것을 의미합니다. 차의 경우 오래 쓰거나 사고로
고장이 나면 공장에서 새 부품을 공급받아 고치면 되지만 사람은 그렇게 할 수 없습니다. 대신 사람은 살아있는
사람 혹은 사고로 사망한 인체로부터 장기기증이란 형태로 부품을 공급받는데 고령화 사회에 접어들면서 기하
급수적으로 늘어나는 수요를 충족하기에는 턱없이 부족한 것이 현실입니다. 따라서 중고차를 고치듯 사람을
고치는 원료인 생체재료, 부품인 인공장기가 필요하게 되는 것입니다.

생체와 친화성 있는 재료로 만들어지는 인공혈관을 비롯한 인공신장, 인공연골, 인공수정체, 인공 폐 및 인공 심장
등이 성공적으로 인체에 사용되고 있으며 점차 그 기능이 향상되고 있습니다. 최근에는 아무리 오랫동안 몸에
남아있어도 문제를 일으키지 않는 기능이 향상된 인공장기에 대한 요구에 부응하여, 살아있는 세포와 생체재료를
결합한 바이오 인공장기에 관한 연구가 활발히 진행되고 있습니다. 예를 들어 현재의 인공혈관은 인조섬유로
만들어지기 때문에 크기가 변하지 않아 자라나는 어린이에게는 사용이 어려우나 바이오인공혈관은 어린이의
성장에 맞추어 자라기 때문에 사용에 문제가 없으며 또한 영구적으로 사용할 수 있습니다. 현재 피부가 상품화
된데 이어 혈관, 뼈 및 연골 등의 상품화가 활발히 진행되고 있습니다.

KIST 생체재료연구실는 인체 내에 이식되었을 때 아무 문제없이 사용 가능한 생체재료, 인공장기 및 바이오
인공장기를 연구하는 곳입니다. 이미 이 분야에서 세계적으로 상당한 기술력을 확보하고 있으며 이러한 기술력을
산업화로 연결해 우리나라의 21세기 산업고도화 및 동북아시아의 기술 거점으로 자리매김 하는데 일조토록 할
예정입니다.

여러분의 많은 격려와 협조를 부탁드립니다.